Wicking Bed: huerto sostenible con riego por capilaridad

Wicking Bed: huerto sostenible con riego por capilaridad

¿Wicking Bed?

¿Qué diantres es un “Wicking Bed”? Bueno, es esencialmente una “auto-regadera” gigante en forma de huerto. Es un sistema ideado por el ingeniero australiano Colin Austin. La idea es crear huerto diseñado para extraer el agua desde un depósito inferior, por lo tanto, absorbe a través de la tierra directamente a las raíces.

“Wick” en inglés significa “mecha”. Una mecha trabaja por acción capilar – la misma fuerza que se observa cuando se sumerge un pedazo de papel parcialmente en un vaso de agua y el agua sube por el papel. La capilaridad se produce en muchos materiales, algodón, lana, geo-textiles, tierra, grava e incluso madera. Cuando un extremo de la mecha está saturado y el otro extremo está seco, se crea un gradiente de humedad, que impulsa el agua por la mecha hasta que el gradiente se equilibra.

Un “Wicking Bed” o huerto por capilaridad es una técnica excelente para el cultivo en ambientes donde el agua es escasa. Consiste en dos partes: la mitad inferior es un depósito impermeable lleno de grava y agua, y la mitad superior se llena de tierra, mantillo y plantas. Al crear un depósito de agua debajo de la tierra donde plantaremos el huerto e inundándolo periódicamente, dicha tierra absorberá el agua que necesita y las plantas absorberán a su vez la humedad del suelo, creándose el gradiente de humedad (el suelo es más seco que el depósito). Y como la mitad inferior está impermeabilizada, el agua no se “escapa” hacia capas más profundas de la tierra.

diagrama sección del huerto

El agua: clave para tener verduras saludables.

En muchos casos la lluvia es variable y no puede proporcionar al suelo y a los microorganismos que habitan en él un suministro continuo de agua. El método de riego tradicional es por lo general mediante la aplicación de agua desde arriba y esto acarrea algunos problemas intrínsecos.

En primer lugar es saber la cantidad de agua a aplicar. Si aplicamos agua por un corto período de tiempo, sólo humedeceremos la superficie y el agua se evaporará rápidamente con poco beneficio para la planta y los microorganismos del suelo. Además hay peligro de salinizar el suelo, ya que con la rápida evaporación del agua, las sales minerales disueltas en ella, cristalizarán concentrándose en la superficie, salinizándola. Por el conttrario si aplicamos agua por mucho tiempo, esta pasará más allá de la zona de la raíz, y no solo perderemos la mayoría del agua sino también con ella valiosos nutrientes del suelo que a menudo causan la contaminación del sistema fluvial.

El sistema básico del huerto por capilaridad consiste en crear una barrera para que el agua no se filtre a la capa más profunda del suelo mediante la excavación de un agujero en el suelo y el revestimiento del mismo con una lámina de plástico o lona impermeable. Así al impedir que el agua se filtre en el suelo, este se satura de agua y por capilaridad este agua que “sobra” asciende a la capa en donde crecen las raices de los vegetales, manteniéndolas constantemente irrigadas.

base con lona impermeable

¡¡…pero no sólamente agua!!

El propósito del huerto por capilaridad es mucho más que el ahorro de tiempo y agua.

Nuestro sistema agrícola moderno es extremadamente eficiente en abastecernos de alimentos con alto nivel de azúcar y calorías. Esta dieta es a menudo pobre en minerales y oligoelementos. Esto está dando lugar a lo que llamamos “las enfermedades de la opulencia”: obesidad, diabetes, enfermedades coronarias, etc…

La agricultura moderna depende en gran medida de los fertilizantes, a menudo químicos, que proporcionan las necesidades básicas de N, P y K  a las plantas. La concentración de forma artificial en el suelo de estos elementos puede ser suficiente para asegurar que las plantas tengan un aspecto saludable, pero los seres humanos necesitamos mucha más alta concentración de estos minerales, unas diez veces más que las plantas. Además, estos minerales son insolubles y necesitan la acción de las bacterias del suelo para descomponerse y así poder ser absorbidos por las plantas
Las plantas producen una amplia gama de fitoquímicos (productos químicos a base de plantas) que son particularmente beneficiosos para la salud. Un tomate tiene unos diez mil productos fitoquímicos diferentes. Sin embargo, los microorganismos beneficiosos del suelo sólo puede florecer con humedad constante.
Parte de los beneficios del huerto por capilaridad son el ahorro y la eficiencia del agua, pero la principal ventaja es el suministro de humedad constante para mejorar la biología del suelo y que, así, puedan crecer vegetales con alto contenido de nutrientes.

Pasos para constuir tu propio “huerto por capilaridad”.

Este ejemplo de huerto por capilaridad es una versión sencilla y lo hemos realizado en la finca “La Calma” de uno de nuestros “socios”, César Bolaños. Las hay mucho más sofisticadas, por ejemplo usando aguas grises recicladas, etc…Si queréis más información, os dejamos algunos enlaces interesantes al final del artículo para que veáis otras versiones y escojáis la que más os convenga.

1.-El primer paso es cavar una fosa en la tierra que contendrá el depósito con la grava, la tierra y el agua. La fosa deber tener entre unos 20 y 30 cm de profundidad, sin importar el tamaño o la forma que le queramos dar al huerto. La altura total del huerto una vez acabado será de unos 50 cm. Como una parte quedará por encima del nivel del suelo, tendremos que construir un refuerzo en todo el perímetro del huerto para contener la parte elevada. En este caso hemos reutilizado unas vigas de madera encontradas en una finca abandonada.

fosa para el huerto

2.-Nos aseguramos que el fondo de la fosa esté bien liso, nivelado y sin piedras que puedan pinchar la lona impermeable que colocaremos encima. Si no está bien nivelado el agua se acumulará en el lado más profundo y ¡nos fastidiará el invento! Necesitamos que el agua se reparta uniformemente por toda la base del depósito.
Seguidamente compactamos la base de la fosa (en este caso la mojamos un poco para compactar mejor el terreno que es muy polvoriento).

preprando la fosa

3.-Cubrimos el fondo de la fosa y las paredes con dos capas impermeables. La primera es una lámina de plástico utilizado en construcción y la segunda es una lona impermeabilizada. Al poner dos capas superpuestas, nos aseguarmos que no se produzcan “pinchazos” en la capa impermeable, por los cuales se nos escaparía el agua al terreno posteriormente. La medida de ambas láminas depende del tamaño del huerto y tienen que sobresalir de la fosa un mínimo de 40 cm, o sea que sobresalga lámina por encima de los 50 cm de altura total del huerto.

lona impermeable

4.-Con un tubo de PVC que encontramos por la finca, le practicamos orificios equidistantes en toda su longitud para que el agua salga y se distribuya uniformemente por todo el fondo del depósito. Los orificios tienen que hacerse en la parte inferior del conducto, para que las raices de las plantas no entren desde arriba en él. El tubo debe tener la longitud suficiente para cruzar el fondo del depósito en diagonal (¡para así repartir mejor el agua!) y sobresalir de la fosa que hemos cavado unos 50 cm (mínimo de 20 cm por encima del nivel total del huerto), para facilitar el vertido de agua cuando queramos regar el huerto.
Disponemos una capa de grava (de tamaño medio y pequeño, ¡no demasiado grande!) en el fondo del depósito de forma uniforme.

colocando piedras y tubo

5.-Bloqueamos el final del tubo con algo plano (en este caso lo hicimos con un trozo de baldosa rota) para que no entre tierra y obstruya la salida.

detalle del final del tubo

6.-Empezamos a cubrir la capa de grava con la tierra que habíamos sacado al cavar la fosa. Esta tierra no tiene que ser buena, ya que sólo sirve para hacer de “esponja” del agua junto con la grava.

cubriendo las piedras con tierra

7.-Terminamos de cubrir la grava con la tierra hasta unos 15-20 cm. Compactamos la tierra posteriormente.

capa de piedras y tierra

8.-Detalle de un extremo del tubo (por donde regaremos el huerto) sobresaliendo por una esquina de la fosa un mínimo de 50 cm.
En este momento y a esta altura del huerto es muy recomendable instalar un pequeño tubo-rebosadero para impedir que si hay un exceso de agua en el depósito de grava y tierra en donde esta se almacena (por ejemplo por fuertes lluvias, etc…), este exceso de agua pueda rebosar fuera del huerto y así no dañar el sistema radicular de las verduras. Este tubo-rebosadero atravesará la lona impermeable a través de una incisión en ella y desaguará al exterior del huerto.

detalle salida del tubo

9.-Cubrimos la parte de grava y tierra con una malla antihierbas. Esta malla sólo tiene que cubrir el área de la fosa, sin necesidad de sobresalir de ella.

cubriendo la capa de piedra y tierra con malla antihierbas

malla antihierbas

10.-Ahora construiremos, en nuestro caso con vigas de madera recicladas, los laterales de la parte que sobresale del nivel de terreno (unos 20 cm) para contener la capa de tierra fértil. Podéis optar por ladrllos, palets, etc…Doblamos por encima de las vigas el sobrante de la lámina de plástico y la lona impermeable para una mayor sujeción del conjunto del huerto.

Vigas de refuerzo - lateral huerto

11.-Ahora es el momento de pensar en qué tipo de suelo queremos para nuestro huerto. Nosotros decidimos hacer una mezcla rica en materia orgánica y lo más aireada posible. Queremos conseguir con esto dos cosas:
a) tener un suelo rico en materia orgánica más que un suelo rico en minerales como el P, K, N, típico de un suelo convencional no ecológico.
b) facilitar, gracias a la porosidad excepcional de la tierra, el ascenso del agua desde el depósito inferior por capilaridad.
Preparamos los 3 ingredientes que  compondrán esta capa superior del huerto una vez mezclados con tierra de buena calidad que conseguimos por aquí cerca.

Perlita. Para aportar la aireación suplemetaria a la tierra fértil.

perlita

Compost. Elegimos el de caballo por ser muy rico en materia órganica muy adecuada para los vegetales.

compost de caballo

Sustrato. Fundamental para hacer de “cuerpo” de la mezcla.

sustrato

Las proporciones son de 8 de tierra de buena calidad, 2 de sustrato, 1 de perlita, 1/2 de compost de caballo. Y…¡a mezclar bien esta combinación de 4 ingredientes!

mezclando los 3 componentes

Finalmente, una vez acabada la mezcla, compactamos bien el terreno pisándolo y recubrimos la tierra fértil con corteza de olivo que nos había sobrado de la poda. Así añadimos un extra de protección a la tierra contra la evaporación del agua.

Detalle suelo: perlita, compost, sustrato, tierra y corteza

Y…finalmente lo que ya llevavamos semanas esperando: ¡trasplantar los plantones que teníamos preparados para esta ocasión!:
tomateras para ensalada…
pimientos y guindillas varios…

plantones de tomates, lechugas y albahaca recien plantados

2 tipos de lechugas: maravilla y romana…

lechugas recien plantadas

Y así se ven las verduras después de 2 semanas. ¡Sólamente regando con unos 10 litros de agua a la semana!
…las lechugas encantadas (sobretodo la del centro que nos ha salido chula ella…).

huerto después de 1 mes

…los tomates así se contentos…

tomates después de 1 mes

…¡¡¡y todavía más contentos 5 días después!!!

tomates después de 1 mes y 5 días

Al cabo de 1 mes el crecimiento es notable…

huerto después de 1 mes

Al mes y medio el pepino se escapa del huerto y los tomates empiezan a madurar…

huerto después de mes y medio

…como podéis ver, pepino, tomates, lechugas y guindilla no nos defraudan!!!

vegetales

Esperamos que hayáis sacado ideas nuevas sobre como crear un huerto (del tamaño que os venga bien…¡se puede hacer en una maceta si se quiere, sólamente tapando el orificio del fondo y haciendo otro como rebosadero a la mitad de la altura de la maceta!) y que poco a poco vayamos implicándonos más en el universo fascinante de la sostenibilidad.
¡¡¡¡¡Suerte y nos vamos contando como van creciendo nuestros “niños”!!!!!

Enlaces recomendados:

www.wickingbed.com

vergepermaculture.ca/blog/2011/05/30/guide-to-wicking-beds/

www.youtube.com/watch?v=1PlBrOnKaQI

www.urbanfoodgarden.org/main/wicking-beds/wicking-beds.htm

www.sgaonline.org.au/?p=7306

milkwood.net/2010/05/11/how_to_make_a_wicking_bed

permaculturewest.org.au/resources/pw-wicking-beds.pdf

5 thoughts on “Wicking Bed: huerto sostenible con riego por capilaridad

  1. Pingback: Mejora de nuestro huerto por capilaridad (wicking bed) | Ecofinca Lo Favaret Ecofinca Lo Favaret – Turismo ecológico en el Delta del Ebro

  2. J. Cortés

    Muy interesante. Ayuda a la conservación del medio ambiente, económico y efectivo.

  3. Paco Post author

    Muchas gracias por tu comentario. La verdad es que después de 4 años de haberlo construido, estamos muy contentos del resultado. Podemos tener un pequeño huerto en una finca de secano con escasez de agua.

  4. Claudia cano

    Hola, me interesa aplicar este sistema para una terraza, supongo que la secuencia de materiales sería la misma, la maceta que altura necesita? Como hago lo del tubo rebosadero?

  5. Paco Post author

    Hola Claudia. Gracias por tu mensaje!
    Si, la secuencia y las alturas de cada una de las capas es siempre la misma. Recuerda que la capa de grava (reservorio del agua) debe tener unos 20 cm y la capa de tierra (donde plantarás los vegetales) unos 30 cm. O sea unos 50 cm en total. Para el rebosadero hay varias opciones. Te recomiendo que leas otro de los articulos de nuestro ecoblog en donde contamos como construimos otro “wicking bed”, o huerto con riego por capilaridad, mejorado. Te dejo el enlace: http://ecofincalofavaret.com/mejora-de-nuestro-huerto-por-capilaridad-wicking-bed/
    También te puede ayudar ver los enlaces que hay publicados al final de este articulo, donde podrás ver algún video y diagramas de gente que ha construido su huerto con riego por capilaridad en sus casas.
    Espero que todo esto te ayude y puedas disfrutarlo muy pronto en tu casa!
    !Y no dudes en contactar de nuevo con nosotros si tienes alguna otra pregunta!
    Un saludo.

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